PCのサウンドデバイスはUSB DACが主流に!なぜサウンドカードは衰退してしまったのか?

10年ほど前までは自作PCに必須だった、サウンドカードですが、近頃あまり見かけなくなりました。

思えば私もインテルCore2シリーズが出始めたころからサウンドカードは使っていません。

かつてPCショップの一角にはサウンドカードコーナーがあって、CreativeのSound Blasterシリーズがたくさん並んでいたものでした。
今ではサウンドカードよりも水冷のCPUクーラーの方が目立つ場所に置かれているくらい、人目につかなくなってきました。

本記事はサウンドカードが衰退した理由と、サウンドカードの代わりに主流となったUSB DACからおすすめの機器を紹介します。

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サウンドボードが衰退した理由

サウンドカードが衰退した理由には大きく2つの理由があります。

1.オンボードサウンドの高性能化

1つ目の理由はマザーボードのオンボード音声出力の品質が上がったからです。
10年以上前のマザーボードに搭載されたオンボード音声機能は、CPUに負荷がかかるとノイズが乗ったり、音声レベルを上げると歪んだりと、正直言って使えないものが多かったです。

そこで別途サウンドカードを取り付けることで、安定した音声出力を手に入れようとしていました。
また、DVDなどに収録されている5.1chのサラウンド音声を出力するのにもサウンドカードは必須でした。

しかし、2005年にインテルがHD Audioというオンボードサウンドの規格を発表してからは、HD Audio規格に準拠したマザーボードがほとんどとなり、音声出力の機能と質が大幅に向上しました。HD Audioではオンボードサウンドでも5.1chのサラウンド音声を出力することができます。

そのためほとんどのユーザーはオンボードサウンドを利用し、別途サウンドカードを取り付けることはなくなりました。

2.USB DACの普及

BEHRINGER UCA202

2つ目の理由はUSB接続が一般化したことで、USB端子に接続するDAC(デジタルアナログコンバータ)が普及したことです。
サウンドカードはPC本体内部にあるPCIスロットやPCI-Eスロットに取り付けるため設置に手間がかかりますし、他のPCで使いたいからといって、気軽に取り外すこともできません。

しかしUSB DACであればUSBメモリなどと同じように、USB端子に接続すれば利用できるので、非常に手軽です。
他のPCで使いたいと思えばコネクタを差し替えるだけで済みます。

さらにノイズ源であるPCから物理的に離すことができるため、PC内部に設置するサウンドカードよりも高音質を実現しやすいという利点もあります。

そのため音質にこだわるユーザーの多くはUSB DACを利用しています。

用途別おすすめUSB DAC

USB DACは3,000円程度で買えるものから、オーディオマニア向けの100万円を超えるものまで様々な製品が販売されています。
ここでは一般的に変える価格帯のUSB DACから、この製品を買えば失敗はない!というおすすめモデルを目的別に紹介します。

オンボードサウンドを少しグレードアップしたい

  • Creative USB Sound Blaster Digital Music Premium HD r2

Creative USB Sound Blaster Digital Music Premium HD r2 ハイレゾ対応 USBオーディオインターフェース アナログ録音 再生リダイレクト SB-DM-PHDR2

かつてサウンドカードで市場を席巻したCreativeのUSB DACです。
9,000円弱と安価ですが、ハイレゾにも対応しています。
まずはUSB DACを試してみたいという方におすすめです。

高音質なPCオーディオを実現したい

  • TEAC Reference 301

TEAC Reference 301 D/Aコンバーター デュアルモノラル構成 ハイレゾ音源対応 シルバー UD-301-S

PCを利用して高音質な音楽再生環境を作りたい場合はTEAC Reference 301がおすすめです。
この製品はCDなど普通の音源をハイレゾ品質の音源に変換するアップコンバート機能や、ステレオ音声の左右のチャンネルをそれぞれ別々に処理するデュアルモノラル回路といった高音質を実現するための機能・回路がふんだんに盛り込まれています。

いま利用しているサウンドデバイスに物足りなくなったら、この製品にグレードアップしてみるのもいいでしょう。

自分好みの音質を追求したい

  • AUDIOTRAK  DR.DAC3

AUDIOTRAK ヘッドホンアンプ DR.DAC3

 

Dr.DAC3は音声の最終的な味付けを決定するオペアンプという部品を取り換えることができます。
オペアンプは様々あり、製品によって出力される音の傾向が大きく異なります。
Dr.DAC3なら自分好みの音をとことん追求することができます。

ちなみに、オペアンプはMUSES02というモデルが人気です。

まとめ

  • オンボードサウンドの高性能化がサウンドカード衰退の最も大きな要因
  • PC内部に設置しないUSB DACはサウンドカードよりも高音質化しやすい
  • 自分好みの音にカスタマイズできるDr.DAC3のようなユニークな製品も登場

近年のオンボードサウンドは本当によくできていますが、ハイレゾ音源を再生するには少し性能不足かなとも思います。
もしハイレゾ音源をオンボードサウンドで聞いている方はぜひUSB DACを使ってみてください。
「これが本当のハイレゾサウンドか!」と感動できますよ!(笑)

 

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2019年BTOランキング

2019年春の概況と戦略

グラボはRTX系の台頭によりRTX2070がベーススペックになってきています。
intelのCPUは需要増で価格上昇、社会問題にまで波及していますが価格としては決して求めやすくなく、フロンティア当たりは年初来から値下がりまでしているという奮闘ぶり。

しかしその他のPCも負けじと、最近臍をかんでいたドスパラや、独自路線でクオリティを追及していたサイコムの低価格化などもあり、混戦模様となってきました。どれにするか迷うところ。

ランキング

紹介ベーススペック

  • CPU:Corei7-9700
  • MEM:16GB
  • グラボ:RTX2070
  • SSD:500GB
  • HDD:3TB
  • 電源:800W

Frontier 👑

商品の変動が激しいので、セール会場からお探しください。

堂々のスペック、文句なしの価格帯。
常に変動するセールでFrontierの神髄を心行くまで楽しんでください。

ドスパラ

トップページから、ガレリア XFを検索

179,980円 でしかもi7-9700Kへのアップグレードはかなり攻めてます。
メモリ8GBはもはやドスパラの意地とお見受けした!

分割手数料が最大48回まで無料なのもアツい!!

 

サイコム

トップページから、G-Master Spear Z390を検索

178,509円

大幅刷新

サイコムは価格よりも機能性に優れていることで定評があります。価格よりも実力!ですが今般ついに価格も他のBTOに追いついたものをリリース! 長く愛用されたい方はこの選択し、絶対に在りだと思います。

基本的には、なかなか単純な自作ではここまでには至れないプロ仕様なので、ある意味1位の商品といっても過言ではありません。

マウスコンピューター

トップページから、NEXGEAR i690GA4を検索

199,800円

この値段を標準構成とすれば、完璧なスペックといえるでしょう。
パーツなどを付けたしなどをしなくても完結しているパーツ選びの実力は素晴らしいと思います。

パソコン工房

トップページから、LEVEL-R039-i7K-TOVIと検索

179,980円(前月:179,980円)

しいて言えばメモリ8GB、HDD1TBといったくらいで、これも特に文句はありません。
500Wと過去には弱かった電源も、700Wを標準装備に変えてきました。ありです!

こちらも分割手数料無料!

横ばい化…か

RX2060をベースとするモデルにおいて、価格帯で分けるのであれば、

となります。マウスは完璧な構成ですが、価格としてはフロンティアは絶対王者です。

しかしその他も含め全体的に価格差がなくなってきており、混戦となっているのも事実。
限定セールなどでタイミングを見計らうのが吉かもしれません。

テック・ゲーム

【PC】バカ「core7 じゃないと使えない!拡張性がいるからデスクトップがいい!」ぼく「あのさぁ……」
1: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/05/02(木) 08:50:32.886 ID:SYeJu5gpM お前の持ってる第2世代core7 だけど、第8世代celelon に負けてるわけな? 明らかにお前の持ってるパソコンよりこの三万のパソコンの方が性能いいわけ geforce 9600?それもryzen5 の内蔵GPU に負けてるわけな core7 の最新って10万するじゃん? 二年後は2万のcore3 に負けるのになんでそんな無駄遣いするの? 20万のパソコンを四年使うよりも 5万のパソコンを一年ごとに買い換える方が得なんだが? 以下、反応 5: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/05/02(木) 08:53:25.311 ID:4cFH/ha90 >>1 むしろ2年で10万ならお買い得だろ   93: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/05/02(木) 10:25:33.727 ID:pEpbOxRx0 >>

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