PCのサウンドデバイスはUSB DACが主流に!なぜサウンドカードは衰退してしまったのか?

10年ほど前までは自作PCに必須だった、サウンドカードですが、近頃あまり見かけなくなりました。

思えば私もインテルCore2シリーズが出始めたころからサウンドカードは使っていません。

かつてPCショップの一角にはサウンドカードコーナーがあって、CreativeのSound Blasterシリーズがたくさん並んでいたものでした。
今ではサウンドカードよりも水冷のCPUクーラーの方が目立つ場所に置かれているくらい、人目につかなくなってきました。

本記事はサウンドカードが衰退した理由と、サウンドカードの代わりに主流となったUSB DACからおすすめの機器を紹介します。

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サウンドボードが衰退した理由

サウンドカードが衰退した理由には大きく2つの理由があります。

1.オンボードサウンドの高性能化

1つ目の理由はマザーボードのオンボード音声出力の品質が上がったからです。
10年以上前のマザーボードに搭載されたオンボード音声機能は、CPUに負荷がかかるとノイズが乗ったり、音声レベルを上げると歪んだりと、正直言って使えないものが多かったです。

そこで別途サウンドカードを取り付けることで、安定した音声出力を手に入れようとしていました。
また、DVDなどに収録されている5.1chのサラウンド音声を出力するのにもサウンドカードは必須でした。

しかし、2005年にインテルがHD Audioというオンボードサウンドの規格を発表してからは、HD Audio規格に準拠したマザーボードがほとんどとなり、音声出力の機能と質が大幅に向上しました。HD Audioではオンボードサウンドでも5.1chのサラウンド音声を出力することができます。

そのためほとんどのユーザーはオンボードサウンドを利用し、別途サウンドカードを取り付けることはなくなりました。

2.USB DACの普及

BEHRINGER UCA202

2つ目の理由はUSB接続が一般化したことで、USB端子に接続するDAC(デジタルアナログコンバータ)が普及したことです。
サウンドカードはPC本体内部にあるPCIスロットやPCI-Eスロットに取り付けるため設置に手間がかかりますし、他のPCで使いたいからといって、気軽に取り外すこともできません。

しかしUSB DACであればUSBメモリなどと同じように、USB端子に接続すれば利用できるので、非常に手軽です。
他のPCで使いたいと思えばコネクタを差し替えるだけで済みます。

さらにノイズ源であるPCから物理的に離すことができるため、PC内部に設置するサウンドカードよりも高音質を実現しやすいという利点もあります。

そのため音質にこだわるユーザーの多くはUSB DACを利用しています。

用途別おすすめUSB DAC

USB DACは3,000円程度で買えるものから、オーディオマニア向けの100万円を超えるものまで様々な製品が販売されています。
ここでは一般的に変える価格帯のUSB DACから、この製品を買えば失敗はない!というおすすめモデルを目的別に紹介します。

オンボードサウンドを少しグレードアップしたい

  • Creative USB Sound Blaster Digital Music Premium HD r2

Creative USB Sound Blaster Digital Music Premium HD r2 ハイレゾ対応 USBオーディオインターフェース アナログ録音 再生リダイレクト SB-DM-PHDR2

かつてサウンドカードで市場を席巻したCreativeのUSB DACです。
9,000円弱と安価ですが、ハイレゾにも対応しています。
まずはUSB DACを試してみたいという方におすすめです。

高音質なPCオーディオを実現したい

  • TEAC Reference 301

TEAC Reference 301 D/Aコンバーター デュアルモノラル構成 ハイレゾ音源対応 シルバー UD-301-S

PCを利用して高音質な音楽再生環境を作りたい場合はTEAC Reference 301がおすすめです。
この製品はCDなど普通の音源をハイレゾ品質の音源に変換するアップコンバート機能や、ステレオ音声の左右のチャンネルをそれぞれ別々に処理するデュアルモノラル回路といった高音質を実現するための機能・回路がふんだんに盛り込まれています。

いま利用しているサウンドデバイスに物足りなくなったら、この製品にグレードアップしてみるのもいいでしょう。

自分好みの音質を追求したい

  • AUDIOTRAK  DR.DAC3

AUDIOTRAK ヘッドホンアンプ DR.DAC3

 

Dr.DAC3は音声の最終的な味付けを決定するオペアンプという部品を取り換えることができます。
オペアンプは様々あり、製品によって出力される音の傾向が大きく異なります。
Dr.DAC3なら自分好みの音をとことん追求することができます。

ちなみに、オペアンプはMUSES02というモデルが人気です。

まとめ

  • オンボードサウンドの高性能化がサウンドカード衰退の最も大きな要因
  • PC内部に設置しないUSB DACはサウンドカードよりも高音質化しやすい
  • 自分好みの音にカスタマイズできるDr.DAC3のようなユニークな製品も登場

近年のオンボードサウンドは本当によくできていますが、ハイレゾ音源を再生するには少し性能不足かなとも思います。
もしハイレゾ音源をオンボードサウンドで聞いている方はぜひUSB DACを使ってみてください。
「これが本当のハイレゾサウンドか!」と感動できますよ!(笑)

 

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調査日 9月30日 9月30日 9月30日 9月30日 9月30日
CPU I7-8700 i7-9700F i5-9400 i5-9400 Ryzen5 3600
グラボ GTX1660 GTX1660Ti RX Vega 11 GTX1650 GT710
メモリ 16GB 16GB 8GB 8GB 8GB
M.2 SSD 512GB 512GB 256GB
SSD 480GB
HDD 2TB 1TB 500GB
電源 600W 500W 350W 500W 550W
光学ドライブ
OS Win10 Win10 Win10 Win10 Win10
その他 マインクラフト マウス・キーボード
価格(税込) 118,584 133,898 66,938 121,824 111,250
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特徴 価格.comアワード 低電力でオフィスワークに ゲーミングマザーが特徴
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そして最も驚くのが、パーツの価格更新などをしっかりと反映されている点です。価格が上がることもありますが、暴落してお買い得になる場合もあります。

スペック フロンティア
調査日 8月25日
CPU I7-8700
グラボ GTX1660
メモリ 16GB
M.2 SSD 512GB
SSD
HDD 2TB
電源 600W
光学ドライブ
OS Win10
その他
価格(税込) 118,584
寸評 強い
特徴
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850W電源で増設等も安心です。

↓ベース価格改定に併せ、鬼値下げ!!

スペック フロンティア
Ryzen
調査日 9月30日
CPU Ryzen7 3700X
グラボ RTX2070 SUPER
メモリ 16GB
M.2 SSD 1TB
SSD
HDD 2TB
電源 850W
光学ドライブ
OS Win10
その他
価格(税込) 183,384
寸評 強い
特徴
セール

徹底対抗ドスパラ【★4】

値下げで肉薄か!

Frontierの圧倒的価格に対抗しようとなんとか頑張っている印象が見受けられます。カカクコムアワードも受賞しており、価格と品質で選ぶならこちらかもしれません。また新たなブランド展開に注力しているところも目が離せません。値下げも頑張ってます!しかしフロンティアも屈しない。

スペック ドスパラ
調査日 9月30日
CPU i7-9700F
グラボ GTX1660Ti
メモリ 16GB
M.2 SSD 512GB
SSD
HDD 1TB
電源 500W
光学ドライブ
OS Win10
その他 マインクラフト
価格(税込) 140,378
寸評 いい線
特徴 価格.comアワード
セール

 

廉価のパソコン工房【★4】

パソコン工房詳細を展開

 STYLE-M1B7-i5-UHSこちらから検索

旧世代でOK!ということであればめちゃ安いと言って過言ではないでしょう。メモリ増設でかなり実用性の高いPCに早変わりしそうです。コンパクトさも〇。

スペック パソコン工房
調査日 9月30日
CPU 9月30日
グラボ RX Vega 11
メモリ 8GB
M.2 SSD 500GB
SSD
HDD
電源
光学ドライブ
OS Win10
その他
価格(税込) 63,698
寸評 旧世代と割り切れば安い
特徴
セール 8月29日

独自路線のサイコム【★3】

サイコム詳細を展開

独自冷却システムなど技術的にこだわりが強かったが、スタンダードモデルでの安価戦略に戻しつつある模様。
税込みの分かりやすい表記で、今のままだとメモリなども弱いので増設してなんとか追いつくか、というところです。

スペック サイコム
調査日 9月30日
CPU Ryzen5 3600
グラボ GT710
メモリ 8GB
M.2 SSD
SSD
HDD 500GB
電源 550W
光学ドライブ
OS Win10
その他
価格(税込) 103,330
寸評 オプションプラスである程度良くなる
特徴
セール

セールの波をつかめるか!マウス

マウスコンピューター詳細を展開

NEXTGEAR i690BA3 をこちらから検索

マウスは高い商品と安い商品が混在していますが、こちらは比較的安い印象です。メモリ増設は望まれるところでしょうか。

スペック マウス
調査日 9月30日
CPU i5-9400
グラボ GTX1650
メモリ 8GB
M.2 SSD
SSD 340GB
HDD
電源 500W
光学ドライブ
OS Win10
その他 マウス・キーボード
価格(税込) 121,824
寸評 先週より値上がり
特徴
セール
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テック・ゲーム

【裏山】アマゾンから頼んでもないRTX2080Tiが届いたwwwww
アマゾンから頼んでないグラボが届いたんだけど 1: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/10/16(水) 22:54:04.453 ID:hCMR2GRf0 RTX2080TIがうちに届いた 注文した事も無いしお金も払ってないけどもらっていいの? 以下、反応 2: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/10/16(水) 22:54:15.911 ID:1XnY8XgZ0 良いぞ   3: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/10/16(水) 22:54:55.799 ID:de56ZvNZa 母親からのプレゼント   4: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/10/16(水) 22:54:57.147 ID:hCMR2GRf0 あとでお金払えとか言われないかな   5: 以下、5ちゃんねるからVIPがお送りします 2019/10/16(水) 22:55:07.423 ID:ez3ZJl/bp 間違いで届いてたの黙ってると窃盗で捕まるぞ &n

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